lunes, 15 de agosto de 2016

Mis géneros preferidos

Como este mes de agosto no hay apartado de novedades editoriales por razones obvias, he decidido llenar ese espacio hablando de mis géneros preferidos a la hora de abordar una novela.

El género al que pertenece una obra muchas veces no está delimitado ni encasillado como si de una ciencia exacta se tratase. De hecho normalmente, una trama de ficción se caracteriza por estar conformada por distintos tipos de géneros, aunque casi siempre hay uno que prevalece por encima del resto. Es esa mezcla lo que, para mi, marca la diferencia entre desear leer un libro, o no. La portada y, más en detalle, la sinopsis suele dar todas las pistas necesarias para averiguar qué podemos esperar de un libro... pero esto no siempre se termina cumpliendo, a pesar de todo. Es leyendo una novela cuando realmente uno averigua qué hay detrás de un título.

Estos son, sin duda, mis géneros favoritos:


Saga familiar: es un género literario cuya trama principal gira alrededor de varias familias o generaciones. La típica saga familiar suele desarrollarse a través de varias generaciones de una sola familia. Una saga familiar puede estar relacionada con acontecimientos históricos reales o puede ocurrir en universos completamente ficticios o fantásticos. 


El arquetipo de saga familiar por la que me siento automáticamente atraída es aquella que sucede en distintas épocas, protagonizada por varios personajes pertenecientes a una misma familia. Ah, y si como telón de fondo tenemos una imponente casa de estilo victoriano, mejor que mejor.


Algunas de mis sagas familiares preferidas:
















Histórica: la novela histórica es un subgénero narrativo cuyo argumento está basado, como su nombre lo indica, en hechos o personajes históricos.

No a tanta gente le sucede, pero en mi caso prefiero algunas épocas históricas a otras. Por ejemplo, todo lo que sea anterior al siglo XVIII o XIX apenas llama mi atención. No sabría explicar por qué. Sin embargo, el siglo XIX y el XX me resultan fascinantes. 

Estas son algunas de mis novelas históricas favoritas:





























Romántica: este género (que no hay que confundir con aquellas obras escritas durante el periodo del Romanticismo), se caracteriza por mostrar personajes y ambientes generalmente convencionales, en el cual se narran las vicisitudes de dos enamorados, cuyo amor triunfa frente a la adversidad.


Ojo, este género es uno de mis favoritos pero no suelo encontrar novelas que puedan encajar aquí que realmente me gusten. Y mira que lo intento... pero es difícil debido a la cantidad de típicos y tópicos que rodean al género. Muchas obras son calcos unas de otras. Por eso, cuando encuentro una que me gusta, no dudo en afirmar que este es uno de los géneros con los que más disfruto.

Algunas de mis novelas románticas favoritas:




























¿Cuáles son vuestros géneros favoritos? ¿Qué novelas, dentro de estos géneros, me recomendáis y por qué? 

viernes, 12 de agosto de 2016

Una casa en Thornwood, Anna Romer








Suma de Letras, 2.014
Premios: ninguno.
Precio: 19 €
Adquisición: librería de segunda mano.








La autora

Anna Romer es una autora australiana que creció en el seno de una familia de amantes de los libros y de contar historias. Diseñadora gráfica de profesión, también ha pasado muchos años viajando por el mundo y acumulando vivencias para sus historias en el interior de Australia y posteriormente en Asia, Nueva Zelanda, Europa y Estados Unidos. Su primera novela, 'Una casa en Thornwood', refleja su fascinación por los diarios y las cartas del pasado, las intrigas familiares, las mansiones de época y el amor en sus múltiples facetas, así como su pasión por la belleza incomparable del paisaje australiano. Cuando no escribe, se entrega a fondo a la jardinería, las labores de punto, el senderismo y la ecología. Vive en una remota finca rural en el norte de Nueva Gales del Sur.

Sinopsis

Audrey hereda de su ex pareja, que ha muerto de forma súbita e inesperada, una finca abandonada en Queensland. Decide no venderla y aprovechar la oportunidad para escapar de la ciudad y de una vida sin mucho aliciente. En una habitación descubre la fotografía de un guapo médico de la Segunda Guerra Mundial, Samuel Riordan, el antiguo dueño de la casa. Pronto se obsesiona con él y empieza a indagar sobre su vida hasta descubrir que fue acusado de asesinar a su novia a la vuelta de la guerra en 1.946. 

Mi crítica

Tenía en mente leer este libro desde hace mucho tiempo. Lo reservé para una época en que pudiera ponerme con él sin prisas, sin que la rutina del día a día me impidiera leerlo cuando quisiera. Me sentí atraída por 'Una casa en Thornwood' tanto por la sinopsis como por la portada. Además, había leído numerosas reseñas positivas. Mi experiencia con la novela podría haber sido mejor. No creo que haya merecido la pena reservar este libro para una ocasión especial y sinceramente me ha decepcionado un poco.

Para empezar, el ritmo en líneas generales es lento, y se da vueltas a las mismas ideas y hechos en ocasiones de manera demasiado reiterativa. La autora se recrea en descripciones minuciosas del paisaje australiano. Anna Romer sabe que se le dan bien, es sin duda uno de sus puntos fuertes. Las ambientaciones son hermosas y detalladas, pero terminan resultando un tanto tediosas debido a que interrumpen constantemente el discurrir de la acción.

La protagonista tampoco me ha convencido. Audrey llega a descuidarse a ella misma y a su hija de once años por resolver el misterio que se promete ya desde las primeras páginas. La manera en que se obsesiona resulta a mi juicio enfermizo y extremo. Para nada verosímil, por no hablar de aquellos pasajes en los que lo paranormal se adueña por completo del raciocinio de Audrey de un modo que no me ha convencido. En determinado punto, la hija de la protagonista llega a afirmar que ella misma es más madura que su madre, y no puedo estar más de acuerdo porque es algo que llevaba pensando desde hacía unas cuantas decenas de páginas.

Anna Romer se ha dejado llevar demasiado por su propio personaje, bajo mi punto de vista. Así como Audrey tiene ciertas carencias absurdas en una persona supuestamente adulta, su hija de once años es todo lo contrario: demasiado sabelotodo, avispada y perspicaz como para resultar verosímil. En cuanto al resto de personajes, apenas ninguno me ha terminado de gustar. Algunos son planos y/o estereotipados; otros, presentan contradicciones en su manera de actuar y su manera de ser. La trama amorosa, que aparece con una importancia secundaria en la obra, tampoco me ha convencido. En absoluto, y principalmente debido al carácter de la protagonista y lo absurdo de algunos momentos que vive junto al otro personaje que juega el papel de su interés amoroso. 

El desarrollo de la trama, además de lento, en su conjunto y valorándolo de manera retrospectiva, una vez se conocen todas las artimañas del misterio desvelado, no me ha terminado de convencer debido a que ciertas piezas encajan de modo forzado. No obstante, mientras iba leyendo no tenía esa sensación, que más bien me ha abordado a posteriori. Cuando uno lee y va desentrañando el misterio poco a poco es distinto. Ha sido cuando me he puesto a meditar sobre 'Una casa en Thornwood' para redactar la reseña el momento en que he comenzado a detectar esos peros.

Mentiría si dijera que 'Una casa en Thornwood' me ha atrapado. De hecho, el último tercio de la novela se me ha hecho algo cuesta arriba, y esto es algo que no debería suceder teniendo en cuenta que es cuando se desvelan todas las incógnitas presentadas a lo largo de las páginas anteriores. El final no me ha gustado para nada: es lento en su desarrollo, casi como si sucediera todo a cámara lenta a pesar de que la acción en teoría es frenética. Además, es demasiado peliculero para mi gusto en el sentido más peyorativo de la palabra.

Conclusión

Considero que Anna Romer podría haber condensado un poco más los misterios e incógnitas que aparecen y se resuelven en la novela. Tendría que haber creado unos personajes mucho más consistentes y convincentes, sobre todo hablo por Audrey y su hija. No termino de estar cómoda recomendando 'Una casa en Thornwood', sobre todo teniendo en cuenta que la compatriota de Anna Romer, Kate Morton, es una maestra en este género y le da, en mi opinión, cien mil vueltas. Dudo que vuelva a leer algo de Anna Romer en un futuro, aunque tampoco me cierro en banda a ello. Desde luego, por ahora, no.

Valoración: 6,5/10
¿Recomendada?: No.

martes, 9 de agosto de 2016

La isla del Coco, Bianca Aparicio Vinsonneau







Kindle, 2.016
Premios: ninguno.
Precio: 2,99 €
Adquisición: promoción gratuita Amazon









La autora

Ya presenté a la autora, Bianca Aparicio Vinsonneau, en la reseña de 'Las sombras de África'.

Sinopsis

Amparado por las sombras de la noche, el mayor tesoro de la Corona española abandona las costas del Perú escondido en las entrañas de un navío mercante bajo la amenaza de la pérdida del virreinato. Es, sin duda, una carga demasiado tentadora para el capitán William Thompson. Con las manos manchadas de sangre, huye hasta la isla del Coco para ocultar el gran Tesoro de Lima. Lo que debía haberle traído riqueza y fortuna, acaba resultando ser una maldición que le aleja de su hogar y le lleva a perder a sus seres queridos.

Mi crítica

Tras leer 'Las sombras de África' el pasado año y ser una de las mejores lecturas de las que había disfrutado, me prometí seguir la pista a su autora, Bianca Aparicio Vinsonneau. Por eso, en cuanto vi que había publicado un nuevo libro, y que además estaba disponible para descargar de manera gratuita en Amazon por tiempo limitado, no me lo pensé dos veces.

A pesar de lo poco que me gusta leer en formato electrónico, paulatinamente me estoy adaptando a ello debido a que muchas veces es la única manera de acceder a determinados títulos que, de otro modo, no se pueden obtener. Es el caso de 'La isla del Coco', que aún no está disponible en papel y no sé si alguna vez será impreso. La novela presenta una sinopsis que promete aventuras: una tripulación que se convierte en pirata, un tesoro tan inmenso como misterioso, una isla paradisíaca y desierta...

Apenas he leído novelas protagonizadas por piratas, marineros, barcos, tesoros... por lo que llamó mi atención desde el primer momento. Si esto añadimos una portada que a mi juicio es bastante atractiva, es comprensible que haya querido hacer un hueco rápidamente a este título, a pesar de llevar poco tiempo en mi biblioteca virtual. 

La novela, a mi juicio, es a grandes rasgos bastante experimental. Al menos, esa es la sensación que tuve mientras leía. Opino que Bianca Aparicio Vinsonneau se ha tomado más libertades en esta ocasión, que el camino narrativo no estaba tan delimitado como en 'Las sombras de África'. Sus esquemas eran menos rígidos y se ha permitido el lujo de tomarse algunas licencias que no se encontraban en su anterior trabajo. 

No sé si estaré realmente en lo cierto o no. El caso es que, bajo mi punto de vista, en caso de que haya acertado esta característica de 'La isla del Coco' tiene sus pros y sus contras. Teniendo todavía muy fresca en la memoria 'Las sombras de África' y a pesar de que 'La isla del Coco' me ha gustado bastante en líneas generales, he sentido que me encontraba más cómoda leyendo ciertos pasajes mientras que en otros, no tanto. Hay giros argumentales que he aplaudido, y otros que me han sorprendido por no verlos siquiera venir.

En algunas ocasiones los personajes secundarios deslucían a los protagonistas. En mi opinión esto sucedía debido a que estaban muy bien construidos, y a que la autora los ha sabido dotar de una personalidad tal que merecían, quizá, más presencia en la novela. Definitivamente, 'La isla del Coco' es una novela de aventuras que, a diferencia de otras del mismo género, la acción no siempre está presente en cotas altas. No es un page-turner pero, de cualquier modo, la trama nunca llega a decaer en ningún momento. 

A mi juicio, la novela de Bianca Aparicio Vinsonneau sigue una estructura un tanto atípica, dividida en dos partes bien diferenciadas y con varios protagonistas. Por otro lado, el final es el que es, pero no sé si me ha terminado de convencer, a pesar de que es fiel a los hechos históricos en los que se basa la ficción. Quizá si hubiese concluido de otro modo, algo menos repentino, mi sensación sería otra.

Conclusión

No sabía nada sobre la isla del Coco hasta que he descubierto esta novela, por lo que agradezco a la autora ser un poco más conocedora de otras realidades que antes de comenzar su novela. Recomiendo 'La isla del Coco' a aquellos que busquen una novela de aventuras. A pesar de que uno pueda querer relacionar la portada con aquellas obras de género landscape que un día poblaron las librerías, no es el caso, pese a que la ambientación paradisíaca juegue un papel relevante en el desarrollo. Mucha suerte en el concurso de Amazon, Bianca.

Valoración: 7,5/10
¿Recomendada?: .

sábado, 6 de agosto de 2016

Sorteo "La mirada de la loba blanca"

Poco después de mi anterior sorteo, os vuelvo a traer otro y es que esto es un no parar. Os conviene quedaros por aquí, ya que mi intención es sortear un libro al mes.

Como veis esta vez únicamente sortearé un libro, y es 'La mirada de la loba blanca', de Claire Bouvier.


Para participar, se deben cumplir los siguientes requisitos obligatorios: 

Ser seguidor de LaPágina17 

+ 2 puntos a cada participante que figure seguidor desde el 1 hasta el 556 
+ 1 punto a cada nuevo participante, es decir todos los seguidores a partir del 557

¡OJO! No vale con ser seguidor en Google+, deberéis seguirme a través de Blogger.

Disponer de una dirección postal en España para poder hacer llegar los libros a su destino.

Realizar un comentario en esta entrada indicándome que quieres participar en el Sorteo "La mirada de la loba blanca". Habrá un solo ganador/a, que recibirá el libro una vez haya sido comunicada su suerte tras la resolución del sorteo. 

Asimismo, cada participante debe ir desglosando todos los puntos que ha reunido en el respectivo comentario, poniendo los enlaces correspondientes y sumando cada uno de ellos.

Requisitos voluntarios: 

+10 puntos anunciar el sorteo en una entrada, ya sea individual o compartida con otros sorteos. 
+6 puntos por llevar el banner del sorteo a vuestros blogs en un sitio visible enlazando esta entrada. 
+2 puntos por anunciar el sorteo en Twitter (ponedme el enlace (Abrir, detalles) o en su defecto la captura de pantalla).
+2 puntos por anunciar el sorteo en Facebook (ponedme el enlace que resulta tras hacer click en 'publicado hace...' o en su defecto la captura de pantalla). 
+3 puntos por ser seguidor de mi vlog en Youtube.
+1 punto por contar (bien) todos los puntos. 

Es decir, el rango de puntos va desde 1 a 24, si se cumplen todos los requisitos.

El sorteo estará activo desde la fecha de hoy hasta el 26 de agosto a las 00:00h. El día 27 de agosto se hará pública una lista de participantes y el 3 de septiembre se hará público el nombre del ganador/a del sorteo. 

Gracias por participar y... ¡suerte!

miércoles, 3 de agosto de 2016

Ashenden Park, Elizabeth Wilhide







Lumen, 2.016 (primera edición 2.012)
Premios: ninguno.
Precio: 22,90 €
Adquisición: préstamo.









La autora

Elizabeth Wilhide es una prolífica autora de libros de decoración. Comenzó su carrera en el mundo editorial a mediados de los años noventa y en la actualidad cuenta con más de medio centenar de publicaciones sobre este tema, tanto en solitario como colaborando con otros autores. Su primera novela, 'Ashenden Park', fue publicada en 2.012. Su próxima novela verá la luz el año 2.017, y todavía no ha sido traducida al castellano. En inglés lleva por título 'If I could tell you'. A pesar de ser norteamericana, vive en Londres desde hace casi cincuenta años.

Sinopsis

Un buen día de la primavera de 2.010, Charlie y Ros descuben que la tía Reggie les ha dejado en herencia una casa, pero no se trata de una casa cualquiera... En ocasiones, las paredes hablan, y eso es lo que ocurre en esta espléndida mansión situada en tierras cercanas a Reading, en Inglaterra. Su voz, que nos llega cabalgando el ruido de tuberías viejas y puertas que chirrían, nos acerca a las vidas de hombres y mujeres muy dispares, que vivieron en épocas distintas y en condiciones muy diversas, pero todos encontraron cobijo bajo el techo de Ashenden Park.

Mi crítica

Me llamó la atención esta novela por su sinopsis. Me quise hacer con ella a pesar de que es la enésima vez que me atrae un libro con ese planteamiento, tan similar a otros. Este tipo de obras me ha aportado experiencias muy distintas: algunos me han encantado, otros me han gustado, o dejado indiferente y otros me han defraudado. En el caso de 'Ashenden Park', viniendo amparado por una editorial prestigiosa como es Lumen, pensé que cierta garantía de calidad iba a encontrar. Este sello no publica cualquier título.

Poco después de que la obra se publicara tuve la oportunidad de leerla gracias a que alguien me la prestó. Me alegro mucho de que haya sido así, ya que si hubiera comprado el libro, aunque fuese en una librería de segunda mano, me habría arrepentido mucho. La novela no me ha gustado. Viendo que podría ser la única lectora a la que le sucedía esto, decidí leer diversas opiniones de la novela en internet

Entonces comprobé que a muchos lectores se les había atragantado el comienzo de 'Ashenden Park'. A mi también me sucedió: los dos personajes que aparecen en la sinopsis, Charlie y Ros, son dos hermanos de mediana edad con sus vidas hechas. De manera inesperada, descubren sorprendidos que han heredado una mansión ubicada en la campiña inglesa de más de doscientos años de antigüedad. No son unos personajes que precisamente inspiren empatía o con los que uno se pueda identificar, al menos no en mi caso. No pude evitar sentir una completa indiferencia.

Muchos lectores, en sus reseñas de 'Ashenden Park', aseguraban que luego la novela se va encarrilando, en cuanto la acción se traslada al pasado. Concretamente, a finales del siglo XVIII, cuando comenzó a construirse la mansión. Es, en este momento, cuando muchos han logrado disfrutar de la novela por fin. Elizabeth Wilhide habla sobre los materiales empleados para levantar la edificación, el estilo arquitectónico que se siguió, los contratiempos que surgieron a medida que el trabajo avanzaba... A mi, sin embargo, esta parte me resultó tediosa ya que no llamaba para nada mi atención.

Considero que en parte, se debe a que personalmente estos temas no me atraen. Sin embargo, no puedo evitar sentir que de algún modo, la autora tendría que haberse esforzado por haberme presentado los inicios de Ashenden Park de un modo más interesante. Y de nuevo, en esta ocasión, los personajes que aparecen no lograron transmitirme ni frío ni calor. Las descripciones de la mansión, a pesar de lo detallado, tampoco me inspiraron gran cosa, a pesar de que deberían ser el punto fuerte de la autora ya que aporta amplia experiencia escribiendo sobre decoración y arquitectura.

Los capítulos se van sucediendo a medida que la mansión se completa y está lista para ser habitada, pero no termina aquí. El lector es testigo de qué sucedió en las vidas de los primeros habitantes de la casa, sus nacimientos y sus muertes, a lo largo de las décadas. Sus muros son testigo de los cambios de época, de generaciones que aparecen y desaparecen, de sus circunstancias más afortunadas o más desapacibles.

El argumento a mi juicio resulta atractivo. Lo que falla, bajo mi punto de vista, es la ejecución y el desarrollo de la novela, que se quedan cortos, a pesar de que 'Ashenden Park' mejora a medida que las páginas van quedando atrás. Algunos detalles están muy cuidados y pulidos, como en el caso de la mayoría de las descripciones que aparecen en la novela. Sin embargo, considero que hay otros puntos débiles que Elizabeth Wilhide debe pulir, como es el caso de los diálogos. Restan credibilidad a los personajes.

Definitivamente, 'Ashenden Park' es el mejor personaje de los que aparecen, eso sin duda. Y por un lado opino que desmerece , con mucho, al resto; por otro lado, sin embargo, tampoco era difícil destacar entre un elenco al que apenas se le ha sacado partido. El final no me ha parecido malo, pero ha sido una salida fácil. La autora no se ha quebrado la cabeza para escribirlo, y sinceramente me esperaba algo más para poder afirmar que el final se desmarcaba del resto del libro.

Conclusión

'Ashenden Park' debería ser una novela de evasión con, creí, una calidad por encima de lo que uno se encuentra por regla general en el panorama literario. Sin embargo, se me fue haciendo cuesta arriba. Primero, estaba ese inicio poco prometedor, y aunque la obra va mejorando gradualmente, no logró remontar hasta el punto de que pudiera afirmar que estaba disfrutando de la lectura.

Es la primera novela de Elizabeth Wilhide y siento afirmar que, bajo mi punto de vista, se nota demasiado. A pesar de su amplia experiencia escribiendo otro tipo de libros, una obra de ficción es otro campo, y no considero que se mueva del todo bien en estas lides. Dudo que vuelva a leer algo de ella en un futuro, a menos que lo presenten como una obra maestra y un futuro clásico. Desisto de no recomendarlo por si acaso alguien quiere darle una oportunidad a pesar de todo. A muchos lectores les ha gustado.
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