miércoles, 22 de marzo de 2017

Baby doll, Hollie Overton








Suma de Letras, 2.016
Premios: ninguno.
Precio: 18,90 €
Adquisición: préstamo.









La autora

Hollie Overton nació en Chicago, y fue adoptada junto a su hermana gemela a los seis años de edad. Tras el divorcio de sus padres, ellas y su madre fueron a vivir a Texas, donde fueron animadas a subirse a escenarios y a presentarse a audiciones para superar su timidez. Tras conseguir un par de audiciones, se dio cuenta de que se le daba mejor estar detrás de las cámaras que delante de ellas. Así fue como, tras mucha preparación y esfuerzo, consiguió escribir para dos temporadas de la serie 'The client list'. A pesar de haber hecho sus sueños realidad, siempre pensó en publicar una novela. En 2.012, se sentó a escribir 'Baby doll', que fue publicada a mediados de 2.016. El éxito fue casi inmediato al ser publicada en doce países diferentes ese mismo año. 

Sinopsis

Durante ocho años Lily estuvo secuestrada en un sótano. Fue solo el comienzo.Raptada a las puertas de su instituto, Lily ha estado aislada del mundo durante ocho años. Ha dejado de ser adolescente para convertirse en una mujer en la pequeña prisión del sótano en el que vive. Su hija Sky no ha conocido otra vida. Pero, un día, su captor olvida echar la llave a la cerradura. Esta es la historia de lo que sucede luego... a Lily, a su hermana gemela, a su madre, a su hija y a su secuestrador.

Mi crítica

Me llamaron la atención tanto el título como la sinopsis de este libro. Hay muchas novelas cuyos argumentos tratan sobre secuestros, asesinatos rituales y otros crímenes macabros en general, pero lo que 'Baby doll' tiene de especial es que habla de lo que sucede después. La protagonista consigue huir de su captor y es ahí cuando todo comienza, este es el punto de partida del debut de Hollie Overton.

Con la promesa de empezar donde la inmensa mayoría de thrillers concluye, decidí que quería leer este libro. 'Baby doll' me ha gustado más de lo que creí que lo haría en un principio. Son varias las razones: la primera, que engloba a las demás, es que es una novela con varias capas. Tiene varios niveles en los que el lector puede pararse para disfrutar de esta obra.

Opino que los personajes están desarrollados en su justa medida: en el límite para que puedan rendir al máximo y dar todo su potencial teniendo en cuenta el tipo de novela que es y las características que la componen. En este género, suele tener más relevancia el desarrollo de una trama adictiva y no son tan importantes los personajes. Por eso, el hecho de que en 'Baby doll' esta tendencia se revierta hasta un punto bastante aceptable hace que la obra adquiera mayor relevancia.

Además de ello, el modo en que se relacionan los personajes entre sí, y cómo esto afecta a la manera en que se perciben a sí mismos me ha gustado mucho. Se refleja, sobre todo, en el caso de Lily y Abby, protagonista y hermana gemela de la misma respectivamente. El trato estrecho que mantienen tan especial y que con tanto convencimiento ha sabido plasmar la autora está muy bien llevado. Considero que Hollie Overton ha sabido sacarle partido y que ha dado mucho juego. Ha elegido bien sus cartas, pisando terreno conocido para escribir una historia como esta.

La evolución de los personajes a medida que atraviesan tantas situaciones límite está muy marcada, incluso para aquellas figuras que intervienen tan solo de manera secundaria en la novela. Hollie Overton mima a su protagonista, pero también al resto del elenco, y esto bajo mi punto de vista hace que gane puntos al cuidar de los detalles. 

Sin embargo, no todo lo que he hallado en la novela ha sido de mi agrado. Quizá hubiese dado un barniz extra el hecho de haber centrado un poco más la acción en cierto personaje relevante. Bajo mi punto de vista, era por un lado adictivo y por el otro, morboso, acercar al lector al punto de vista de un personaje así. Hollie Overton da la oportunidad, en dichos pasajes, de conocer los pensamientos y sentimientos de este sujeto a medida que los acontecimientos se desarrollan en un entorno que escapa de su control. 

Además, el estilo narrativo es uno de los elementos en los que la autora quizá debería trabajar de cara a futuras obras. No es que sea incorrecto o haya algo fuera de lugar, pero es demasiado estándar, impersonal, como para que pueda diferenciar a Hollie Overton de cualquier otro autor de thrillers. Visual y expositivo, hace que la lectura sea ágil y rápida pero es en los diálogos donde considero que reside el punto fuerte de la autora, si lo comparamos con las descripciones y el estilo indirecto.

Asimismo, opino que Hollie Overton ha sabido escapar con relativo éxito de ciertos clichés que han rondado la novela en ciertas ocasiones y que, con atino, ha sabido esquivar. Ha habido un par de giros argumentales que honestamente no vi venir, algo que casi siempre se traduce en una grata sorpresa. Con esto la autora consigue que el último cuarto de la novela adquiera nuevas cotas de interés para el lector.  Por tanto, puede decirse que el final es bastante aceptable. Supongo que es el que la novela necesitaba, el que pone la guinda al pastel de una obra que tiene todas las papeletas para convertirse en adaptación cinematográfica más pronto que tarde.

Conclusión

A pesar de todos estos elogios, no sé si volveré a leer algo de Hollie Overton en un futuro. Considero que estos van más dirigidos al concepto que ha logrado llevar a cabo con éxito desarrollando la novela, que a sus capacidades como autora en sí. ¿Ha sido la suerte del principiante o hay talento en la pluma de Hollie Overton? No estoy del todo segura, por lo que si decido leer otra obra suya será porque su sinopsis me llame tanto o más la atención que la de 'Baby doll'. 

Recomendaría 'Baby doll' a quienes se hayan sentido atraídos por la sinopsis como a mi me sucedió. Quien desee leer algo diferente, que enganche y fácil de leer. A pesar de que el mal esté ahí fuera y pueda cambiar la vida de cualquier familia, es el amor que sienten los unos por los otros lo que realmente puede vencer cualquier situación por funesta que sea. Ese es el mensaje que transmite la novela.

Valoración: 8/10
¿Recomendada?: .

domingo, 19 de marzo de 2017

Lo que no se dice, Viviana Rivero








Emecé, 2.012
Premios: ninguno.
Precio: 7,12 € (en formato electrónico).
Adquisición: regalo.








La autora

Ya presenté a la autora, la argentina Viviana Rivero, en la reseña de 'Y ellos se fueron'.

Sinopsis

Elena Wilson Garrott viaja a la Patagonia para encargarse de la herencia de su madre recientemente fallecida. Pero lo que comienza como un viaje burocrático y despreocupado terminará cambiando su vida para siempre. Allí descubrirá secretos desconocidos del pasado familiar y conocerá a Omar, el hombre que trastornará todos sus planes y hasta su vida misma. Dos historias de amor, una actual y otra antigua, se entrecruzan en esa tierra inmensa castigada por el viento.

Mi crítica

Tras leer 'Y ellos se fueron' me quedé con tan buena sensación que supe de inmediato que repetiría con otro libro escrito por Viviana Rivero. Cuando tuve la oportunidad con 'Lo que no se dice', leí la sinopsis y me sentí atraída por la trama, a pesar de que presenta una estructura más bien típica. Dos historias relacionadas, una en el presente y otra en el pasado, siendo el amor quien hace las veces de puente conector entre ambas.

Desafortunadamente, en seguida me di cuenta de que esta novela no iba a llegar al nivel de 'Y ellos se fueron'. Ni siquiera se le acercaría. Bajo mi punto de vista, ni la trama, ni el desarrollo, ni los personajes tienen el mismo gancho. Las historias que aparecen en la novela se me hicieron, en muchos sentidos, típicas y predecibles, especialmente la que transcurre en el presente. No conseguí conectar con los personajes que las protagonizan, pero es que ni siquiera la trama del pasado me permitió poder equilibrar la balanza.

'Lo que no se dice' me recuerda a las novelas landscape que tan de moda estuvieron y que tanto me ha dado por leer. El motivo es que la acción se desarrolla en su amplia mayoría en la Patagonia, en unas tierras por moldear y que son ocupadas por una familia inmigrante booer gracias a la cual pueden prosperar, ellos y sus descendientes. Con el beneplácito del gobierno argentino de principios del siglo XX, algunas familias blancas descendientes de colonos holandeses llegaron desde el sur de África al perder la guerra contra los ingleses. 

Esta parte de la historia argentina suena más interesante de lo que, bajo mi punto de vista, la autora consigue transmitir en sus páginas. Pero definitivamente, lo que menos logró convencerme fue la historia de amor que se desarrolla en la trama del presente. Todo resulta demasiado intenso, avanza veloz y de un modo que se me antoja extremo, como si la autora no hubiera querido controlar a sus personajes y la ficción se le hubiera ido de las manos. Es un amor tan inverosímil que resta muchos puntos al conjunto.

Opino que algunas subtramas están sobre explotadas, como la que acabo de mencionar. Desde casi el primer instante hasta el último todo gira en torno a lo mismo, y si hay algo digno de mención se produce por acontecimientos externos a los personajes y no por algo que les atañe a ellos, ya que están demasiado ocupados con su tórrido romance. Además, apenas hay evolución en ninguno de los dos. En cambio, otras subtramas se desaprovechan. No mencionaré cuál de ellas en concreto me viene a la mente en primera instancia por no destripar la novela, pero es bastante el desequilibrio que a mi juicio se halla presente en la obra en dicho aspecto. 

A medida que la novela avanzaba, sentía cada vez más desconexión con los personajes de Elena y Omar. Cada vez que me enfrentaba a la lectura de un pasaje protagonizado por ellos, sentía cómo el azúcar en sangre me subía irremediablemente. En paralelo, considero que la trama del pasado va perdiendo fuelle a medida que avanza, se va volviendo más monótona y predecible. Además, no me ha agradado el hecho de que la trama del pasado esté tan diluida, el protagonismo tan repartido entre los distintos antepasados de Elena. Opino que no se les dedica la suficiente atención a cada una de ellas y el resultado es que no se profundiza ni en el desarrollo de los personajes ni de la trama en su justa medida. Ya lo dice el refrán: quien mucho abarca, poco aprieta, y un siglo y varias generaciones dan para muchas historias.

El final es básicamente el esperado. No hay sobresaltos, ni sorpresas de última hora. Una subtrama termina de un modo que, bajo mi punto de vista, solo riza el rizo para que todo cuadre de un modo demasiado encorsetado. De hecho, apenas hay partes de la novela en la que la autora no deje claro cómo van a terminar las cosas para cada personaje. Los romances que no son sinónimo de perfección están marcados por la tragedia desde casi los primeros instantes. Apenas hay espacio para el término medio.

Conclusión

Admito que las expectativas, teniendo en mente 'Y ellos se fueron', eran elevadas. Esperaba más; no obstante, esta novela por sí misma me ha terminado defraudando. Supongo que volveré a leer algo nuevo de Viviana Rivero en un futuro, sobre todo por reconciliarme con su escritura, y porque sus otras novelas encierran argumentos que llaman mi atención aún. Iré con pies de plomo, ya que 'Lo que no se dice' parecía tenerlo todo para ser una buena novela y el resultado no ha sido lo que debería. No recomendaría esta novela existiendo 'Y ellos se fueron', que me parece una obra infinitamente más sólida, mejor estructurada y con personajes más interesantes. Ni siquiera parecen salidas de la pluma de la misma autora.

Valoración: 6/10
¿Recomendada?: No.

jueves, 16 de marzo de 2017

Novedades editoriales marzo 2.017

Marzo ya está aquí y con él algunas novedades interesantes, como por ejemplo...

'La chica que dejaste atrás'. JoJo Moyes. Suma de Letras. 19,90 €
Tras haber leído y quedado encantada con 'Yo antes de ti', tengo claro que quiero repetir con la autora en algún momento. He estado tentada de leer la continuación de la historia, es decir, 'Yo después de ti', pero finalmente en este extraño universo lector no se alinearon los planetas para que lo hiciera y ahora, tras haber visto esta novela publicada recientemente, me encantaría leerla. Me llama mucho la atención la sinopsis y quiero comprobar cómo se maneja la autora con la novela histórica.

'No soy un monstruo'. Carme Chaparro. Editorial Espasa. 18,90 €
No estoy muy convencida con el hecho de que la autora sea una presentadora de televisión. Otra más. Pero el hecho de que la novela esté sonando con mucha fuerza por la blogosfera me hace pensármelo dos veces. Quizá deba darle una oportunidad a una novela que sí, viene avalada por un prestigioso premio literario, pero que por lo visto además tiene fama de ser muy absorbente. Parece ser la típica novela ideal para ser lectura veraniega, cuando uno quiere leer un libro que enganche y no soltarlo.

'La rueda del olvido'. Cari Ariño. Ediciones B. 17 €
Aún no he tenido la oportunidad de leer 'El latido del tiempo' cuando ya aparece una nueva novela escrita por Cari Ariño. Esta también se suma a mi extensa lista de pendientes por leer. Otra novela ambientada en el pasado, dos historias paralelas en el tiempo, dos tramas que se unen como sucede en otras tantas novelas. Ambientada en la guerra civil, por lo visto tampoco falta una subtrama romántica que parece la guinda del pastel. Hace tiempo que no leo nada ambientado en dicha contienda, pero primero querría dar una oportunidad al anterior.

Y hasta aquí llega mi repaso por las novedades editoriales que más han llamado mi atención este mes. Estoy segura de que me dejo alguna en el tintero y por eso os pregunto: ¿cuál más os ha llamado la atención? ¿Habéis leído alguna de estas? Mes a mes la lista de libros pendientes por leer no para de aumentar...

lunes, 13 de marzo de 2017

Antes de la tormenta, Judith Lennox








Maeva, 2.015
Premios: nominación al premio Romantic Novel of the Year.
Precio: 21,90 €
Adquisición: préstamo.








La autora

Judith Lennox es una autora inglesa nacida en 1.953. Ha escrito varios best-sellers, entre ellos 'Step in the Dark' y 'Before the Storm', ambos nominados al prestigioso premio Romantic Novel of the Year. Los lazos familiares, el desarrollo personal y profesional de sus personajes, y la superación de las duras pruebas del destino son los grandes temas de sus novelas. Actualmente, compagina la escritura con su trabajo como profesora de filología inglesa en la Universidad de Lancaster.

Sinopsis

Un día de otoño de 1.909, el joven empresario Richard Finborough se enamora a primera vista de la atractiva Isabel Zeale. La joven, que guarda un secreto sobre su pasado, no tiene intención de atarse a nadie, pero la intensidad del desconocido Richard finalmente acaba por conquistar su corazón. Las décadas pasan e Isabel y Richard crean una familia durante el turbulento período de la Primera Guerra Mundial. 

Mi crítica

He de reconocer que me llamó la atención esta novela, pero no de manera suficientemente intensa como para que me molestara en apuntar su título. Por casualidades del mundo lector, hace unos días pude leerla. 'Antes de la tormenta' es una saga familiar que relata, a lo largo de décadas, las vidas de los miembros de una familia: los Finborough. Mezcla también subtramas románticas con ciertos episodios relevantes del siglo XX, sobre todo la primera y la segunda Guerra Mundial. En líneas generales, la novela me ha resultado bastante interesante. 

A diferencia de otras sagas familiares, la mayor parte de los secretos que atormentan a los personajes es conocido desde el primer momento por el lector, salvo uno. Uno que, de forma recurrente influye sobre un personaje concreto de la novela. No ha llegado a convencerme ya que se resuelve de un modo que sinceramente me ha parecido demasiado rebuscado y exagerado como para que resulte verosímil. 

Lo que más me ha gustado de la novela ha sido el comienzo. No es que vaya de más a menos: considero que 'Antes de la tormenta' mantiene bastante bien el tipo de principio a fin, pero quizá en el último cuarto la obra se vuelve un poco repetitiva, con tramas que tardan un poco más de lo que deberían en cerrarse. 

La acción comienza a principios del siglo XX y termina en mitad de la segunda Guerra Mundial. Son bastantes los personajes que pueblan la novela y en líneas generales todos han logrado convencerme. Los que no lo han hecho, aparecen de manera tan fugaz en la trama que no han supuesto un problema. Podría decirse que los dos protagonistas son Isabel y Richard, que monopolizan casi toda la primera mitad de 'Antes de la tormenta'. 

Las dos Guerras Mundiales ocupan un papel muy relevante en el desarrollo de las tramas y en el destino de los personajes. Incluso influye más la segunda que la primera, ya que provoca un mayor impacto. La novela, de más de quinientas páginas, no se me ha hecho pesada en ningún momento y gran parte de ello se debe a la cantidad de personajes y tramas que intervienen en la obra. Como es natural, hay subtramas más llamativas que otras, pero de todas he podido extraer algún elemento interesante que me ha animado a continuar.

Como a muchos otros lectores les ha sucedido, esta novela me ha recordado, mientras leía, a las escritas por Maureen Lee. No solo por la manera de componer las subtramas, sino por la ambientación, tanto física como temporal, en que se sitúan sus obras. Asimismo, las novelas de Maureen Lee son también en su mayoría sagas familiares. Opino, no obstante, que ojalá las obras de la autora anteriormente mencionada se parecieran más a 'Antes de la tormenta'. La prosa de Judith Lennox, así como el desarrollo de sus personajes en dependencia de las circunstancias históricas, me ha parecido mucho más interesante y consistente. Por tanto, a pesar de que las comparaciones son odiosas, bajo mi punto de vista, no voy a dar más oportunidades a Maureen Lee conociendo ya la existencia de Judith Lennox. 

A lo largo de las páginas y, por tanto, de los años, los personajes evolucionan. Algunos, con más éxito que otros. La credibilidad en la línea de sus existencias también varía. Me ha gustado comprobar que la autora los mimara y se preocupara por ellos en este aspecto, ya que considero que no ha dejado nada al azar. Además de las circunstancias históricas, lo que determina que la trama avance es el devenir del destino, propiciando un acercamiento o un alejamiento entre los personajes que aparecen en la novela. 

No es que haya experimentado un acercamiento en exceso íntimo con los personajes, pero he disfrutado con la obra. Y lo digo a pesar de ese final tan abierto a posibilidades infinitas como un lienzo en blanco. No soy amiga de ese tipo de finales. La imaginación del lector puede barajar opciones tan dispares como una continuación o una suerte de segunda parte de la historia, hasta inventar uno mismo distintos finales para los personajes principales. 

Conclusión

No me importaría volver a leer algo de Judith Lennox en un futuro. Era reticente a ello, habiendo tantas novelas por leer, pero he podido comprobar que mi interés en esta escritora ha cambiado tras la lectura de 'Antes de la tormenta'. Quizá en unos meses dé una oportunidad a 'Las amigas de ojos oscuros'. Recomiendo la novela a los amantes de las sagas familiares que mezclan en sus tramas pinceladas de romances y hechos históricos. A los fans de Maureen Lee les podría interesar probar con Judith Lennox, imagino. 

Valoración: 7,5/10
¿Recomendada?: .

viernes, 10 de marzo de 2017

Aroma de vainilla, Isabel Martínez Barquero








Amazon, 2.016
Premios: ninguno.
Precio: 17 € (en formato físico).
Adquisición: regalo.









La autora

Isabel Martínez Barquero nació en Murcia, España. Tiene publicados siete libros: dos de relatos, 'Linaje oscuro' y 'El cauce de los días'; dos poemarios, 'Lunas de ausencia' y 'El nervio de la piedra'; y tres novelas 'La historia de los mil nombres', 'Aroma de vainilla' y 'Diario de una fuga'. Cuenta con algunos premios literarios. Colabora asiduamente en diversos medios, en numerosos libros antológicos y revistas literarias, así como en páginas culturales de internet. Imparte un taller de relato en la Escuela de Formación de Escritores (EFE). 

Sinopsis

Mercedes Ortega Abellán distrae los grises momentos de su existencia presente acudiendo al refugio de su memoria, donde los recuerdos la conducen a un viaje hacia el pasado. La brújula de la fiel memoria de Mercedes abarca desde los últimos años del siglo XIX hasta los años sesenta del siglo XX, asiste a la epopeya de una familia que se extingue en una provincia del sur de España, concurre a las vicisitudes existenciales de mujeres fuertes, de hombres tiernos, de hijos con filiaciones muy diversas e inclinaciones muy distintas y de mentes abocadas a la locura por las circunstancias políticas y sociales de la época.

Mi crítica

Lo cierto es que cuando vi la portada de este libro imaginé un contenido totalmente diferente a lo que me esperaba, y menos mal. Imaginé la típica novela romántica contemporánea, de esas que endulzan y empalagan pero no dejan apenas rastro en la memoria. Cuando leí la sinopsis todo cambió, y entonces me preparé para una lectura distinta. 

'Aroma de vainilla' es una saga familiar ambientada en la región de Murcia. La acción se desarrolla entre los albores del XX y mediados de dicho siglo. La protagonista es Mercedes, pero son tres las generaciones de su familia, incluyéndola a ella misma, las que tendrán cabida en la trama. Personalmente, me gustó el hecho de que fueran tres personajes femeninos, cada uno con sus particularidades, los que fueran teniendo su parcela de protagonismo dentro de la historia.

Esta es una novela en la que se nota que hay trabajo y dedicación por parte de la autora. Cumple prácticamente todos los requisitos que se le deben pedir a una novela para que la lectura sea una experiencia positiva. Considero que la trama está bien planteada y bien llevada, que el ritmo es el adecuado en casi todo momento y que los personajes resultan en general interesantes. He disfrutado sobre todo con el principio de la novela, y con los pasajes protagonizados por Mercedes y don Félix, rebasando el ecuador de la novela. 

Considero que es la subtrama más llamativa, la que más me ha transmitido y la más interesante de todas ya que bajo mi punto de vista los personajes han dado mucho juego. Después, el último cuarto de la obra no me ha resultado tan llamativo porque no he conseguido congeniar demasiado con Alicia y su historia. 

El estilo narrativo de Isabel Martínez Barquero es bastante llamativo y personal. Es muy cuidado, pulcro. Hace uso de un lenguaje más culto de lo que podríamos considerar "estándar", ya que el léxico está escogido muy cuidadosamente. Pero quizá esta manera de narrar tenga su cara y su cruz, ya que ese estilo es palpable también en los diálogos. El resultado es que hay poca diferencia de registro en las voces de los diferentes personajes que habitan en la novela. En mi opinión, este es quizá el único aspecto negativo realmente destacable que presenta la novela.

En cuanto a la comida y los diferentes ingredientes que pueden llegar a componerla, es un elemento que cumple un papel bastante relevante en la novela. Da bastante juego a lo largo de las páginas, sin embargo no al nivel que he podido palpar en otros libros de argumento similar. Cada ingrediente puede tener una importancia esencial en el universo construido por Isabel Martínez Barquero, hasta el punto de decidir destinos. Es, sobre todo, durante la primera mitad que la autora hace uso del poder de los alimentos para construir las bases de sus tramas.

No estoy del todo de acuerdo con ciertos lectores, cuya opinión es que en 'Aroma de vainilla' hay cierto drama de más. Quizá coincida más con esta idea si, dividiendo la novela en dos, nos centramos en la segunda mitad más que en la primera. A pesar de que las últimas páginas no me han intrigado tanto como otros pasajes anteriores, me ha gustado el cierre que la autora ha elegido para esta obra.

Conclusión

Definitivamente, 'Aroma de vainilla' hará las delicias de los que se autoproclamen amantes de las sagas familiares. Bajo mi punto de vista y restando los elementos de ficción propios de la novela, la autora hace un relato bastante fiel de la vida rural de principios del siglo XX, y del choque que para estos habitantes suponía empezar una vida nueva en las grandes urbes, donde había más oportunidades. No me importaría volver a leer algo escrito por la autora en un futuro, procuraré seguirle la pista a ver qué más obras publica.

Valoración: 8/10
¿Recomendada?: .
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